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4 nov. 2020

Deux spécialistes collaborent pour créer rapidement des respirateurs pour le traitement du COVID-19

Beckhoff Australia automatise et accompagne la fabrication des respirateurs Ventasys d'Ampcontrol

Lorsque le monde s'est lancé en mars 2020 dans la lutte contre le Covid-19, il est apparu évident que la pénurie mondiale d'équipements médicaux vitaux pourrait impacter les efforts pour réagir à la crise croissante dans l'état australien de Nouvelle-Galles du Sud (NSW). Suite à un appel aux partenaires industriels et universitaires, NSW Health s'est lancé dans un projet d'innovation rapide afin d'explorer comment de nouvelles idées pourraient voir le jour afin de fournir des respirateurs de secours et soutenir les soignants. Deux spécialistes, Ampcontrol et Beckhoff, ont immédiatement proposé leur aide.

Ampcontrol, entreprise d'ingénierie leader fondée en 1968 à Newcastle en Australie, a répondu à « l'appel d’urgence » du gouvernement de Nouvelle-Galles du Sud en mars 2020 pour développer une solution de respirateur de secours permettant de sauver des vies durant la pandémie de COVID-19. Rod Henderson, directeur général et PDG d'Ampcontrol a déclaré : « nous sommes immensément fiers de pouvoir participer et diriger ce projet de santé crucial de fabrication de solutions de respirateurs. Savoir que notre ventilateur pourrait aider à sauver des vies dans la lutte contre le COVID-19 est incroyable. » Beckhoff Australia a soutenu étroitement le projet dès son origine et a réussi à fournir une solution de contrôle efficace et fiable. Nick Psahoulias, Directeur général de Beckhoff Australia souligne : « C'est grâce à une collaboration vers un but commun que l'on peut réaliser de grandes choses, en très peu de temps. »

Michael Cotton, apprenti chez Ampcontrol, travaille sur un respirateur Ventasys.
Michael Cotton, apprenti chez Ampcontrol, travaille sur un respirateur Ventasys.

Premier prototype fonctionnel développé en seulement 18 jours

Cinq groupes se sont présentés pour développer des prototypes de respirateurs après un appel aux partenaires industriels et universitaires. Le ventilateur Ventasys d'Ampcontrol a été l'une de deux solutions sélectionnées pour être développées et testées afin de répondre aux exigences légales dans une étape de pré-production. Les ingénieurs d'Ampcontrol ont conçu et livré le premier prototype de respirateur d'urgence fonctionnel à l'unité de simulation de l'hôpital John Hunter afin qu'il y soit testé par des cliniciens spécialistes en seulement 18 jours.

Administrateur général de l'infrastructure santé, Rebecca Wark a déclaré que les partenariats et la collaboration ont été essentiels à la réussite de ce projet : « Nos partenaires nous ont aidé à innover et à résoudre des défis énormes très rapidement. Réunir ensemble les partenaires industriels et universitaires nous aide à développer des solutions créatives aux défis auxquels nous sommes confrontés, non seulement aujourd'hui avec le COVID-19, mais à l'avenir également. »

« Ampcontrol a commencé à développer quatre concepts de respirateurs différents, avec 15 à 20 ingénieurs multi-disciplines travaillant 24h sur 24 pour fournir un respirateur qui fonctionne, en quatre semaines seulement. Grâce au soutien sans réserve des départements d'ingénierie et de fabrication de Beckhoff, nous avons tenu ce délai, » a déclaré Nick Psahoulias.

La solution de contrôle Beckhoff

Le respirateur Ventasys est doté d'un pannel de commande multitouch Beckhoff CP3916 15,6 pouces et d'un PC industriel ultra-compact C6015 (avec processeur quatre cœurs Intel Atom®) comme solution d'automate programmable et d'interface homme-machine. Le logiciel d’IHM TwinCAT 3 offre une interface opérateur graphique modernisée et facile à utiliser. Il répond à la perfection aux exigences techniques globales de cette application, tel que l’enregistrement des données historiques. Composants I/O spéciaux tels qu'EtherCAT Terminals for pressure measurement and EtherCAT Box modules saved development time.