ОткрепитьЗакрепитьЗакрыть

15 нояб. 2021 г.

«Мы обеспечиваем конкурентные преимущества»

Интервью с Хансом Бекхоффом об инновациях и перспективах развития

Источник: A&D 11/2021, Германия, www.industr.com, publish-industry Verlag

Оборудование становится взаимозаменяемым, а единственным источником дополнительной ценности в будущем станет программное обеспечение. Ханс Бекхофф в интервью с A&D опровергает это утверждение, поскольку с его точки зрения в ближайшие годы оборудование по-прежнему будет играть главную роль, но при этом сочетаться с все более сложным программным обеспечением. Собственник и управляющий директор компании Beckhoff прогнозирует светлое будущее для промышленной автоматизации при условии, что технологии и инновации останутся центре внимания.

В 2020 году, несмотря на коронавирусный кризис, объем продаж Beckhoff вырос на 2%, составив 923 млн. евро. Какие факторы помогли достичь таких показателей?

Ханс Бекхофф: С нашей точки зрения, кризис на рынке промышленной автоматизации начался в середине 2018 года, когда машиностроительные предприятия зафиксировали снижение продаж, которое, естественно, повлияло на производителей систем автоматизации. Пандемия коронавируса отчасти замедлила процесс восстановления. Однако с момента основания компании Beckhoff мы наблюдаем десятилетия здорового роста основных показателей. С 2000 года наш годовой темп роста составляет приблизительно 14 процентов. Продолжившийся во время кризиса рост помог компенсировать спад в объеме продаж, вызванный негативными изменениями у некоторых наших постоянных заказчиков. Рынок стран Азии восстановился намного быстрее, чем ожидалось, и демонстрирует высокие темпы роста, что позволило возместить убытки в других областях.

А как вы относитесь к идее решоринга во время пандемии и неопределенности в бизнес-среде? Укрепит ли это вашу стратегию развития собственного производства в Германии?

Ханс Бекхофф: Когда речь идет о Европе и США, то да, для Китая – нет. В настоящее время мы располагаем хорошими возможностями для организации поставок благодаря наличию трех крупных центральных складских комплексов в Германии, Миннеаполисе и Шанхае. Однако рынок Китая растет стремительно и сегодня на него приходится 20% от общего объема наших продаж. Поэтому чтобы поддержать китайских заказчиков, было решено построить производственное предприятие в данном регионе. Таким образом, можно сказать, что мы осуществляем оншоринг, а не решоринг. Нет нужды говорить, что на это решение также повлиял политический контекст и таможенные пошлины. К сожалению, до сих пор нет единых «правил игры» для Китая и Евросоюза, к которым призывают Европейская и Германская политика и которые, как мы верим, будут экономически обоснованными и справедливыми.

Что необходимо субъектам среднего предпринимательства для сохранения конкурентоспособности во время кризиса? Пожалуйста, ранжируете технологии, партнерство и интернационализацию по степени важности.

Ханс Бекхофф: Мы ориентированная на технологии компания – это в нашей ДНК, поэтому приоритетом номер один всегда будут экологически чистые технологии. Так мы привлекаем и удерживаем наших заказчиков. В промышленной автоматизации заказчики полагаются на производителя, который способен предложить технологические инновации и новые идеи как сейчас, так и в будущем. Следовательно, технологически ориентированные предприятия должны не только внимательно слушать заказчиков и изучать их потребности, но и удивлять новыми идеями. Широкий диапазон доступных технологий помогает добиваться конкурентных преимуществ. Множество компаний среднего размера, являющихся ведущими в своей области, сталкиваются с трудностями при позиционировании на международном уровне и достижении масштабируемости производства при соизмеримых затратах. В рамках партнерских отношений компании могут помочь друг другу. Как правило, это не следует делать в основном направлении бизнеса, поскольку здесь требуются собственные новые идеи и решения. Тем не менее, происходит объединение продуктовых сегментов – например, датчики и технологии обмена данными. В таких областях существуют другие компании, которые более компетентны. Поэтому получение экспертных знаний возможно через партнерские отношения. То, что для одной компании является вспомогательной технологией, для другой – базовая, и наоборот.

Вы упомянули инновации и базовые технологии. Творческие сотрудники с безумными идеями обычно прокладывают путь для инноваций. Поощряете ли вы смелость и готовы ли рисковать или даже терпеть неудачи?

Ханс Бекхофф: Нельзя сдерживать творческий потенциал вашей команды, это гибель для ориентированной на технологии компании. В нашей компании каждому разрешается свободно высказывать идеи – по сути это жизненно важно для новых инноваций. На наших собраниях первые несколько минут мы, как правило, тратим на абсолютно глупые вещи, что гарантирует обсуждение каждой идеи в демократичной манере. Однако также важно чтобы в компании был директивный орган, который единолично несет ответственность за определение и реализацию направления развития. Без централизованного сильного контроля технологическая компания может сбиться с пути.

Несмотря на хорошие технологии, множество производителей опасаются, что их оборудование станет товаром, поскольку создание дополнительной ценности все больше зависит от программного обеспечения. Благодаря таким решениям как XPlanar и XTS, вы постоянно доказываете обратное. Будут ли те, кто предлагает умное сочетание программного и аппаратного обеспечения, конкурентоспособны в будущем?

Ханс Бекхофф: Прежде всего, я верю в то, что у промышленной автоматизации впереди есть светлое будущее. Год за годом этот рынок растет пропорционально валовому мировому продукту. Выпускаемый конечный продукт становится все более точным, современным и доступным. Допуски при достижении повышенной функциональности и снижения расхода материалов становятся все жестче. Это осуществимо только с помощью автоматизации. Системы автоматического управления и контроля и новые машины – единственный способ соответствовать экологическим требованиям, обеспечить энергоэффективность производства и сохранение ресурсов. Технологии автоматизации необходимы для реализации желаемого уровня функциональности. Два основных драйвера роста сегодня – это увеличение численности населения Земли и рост благосостояния. Экологический аспект также является фактором развития, поэтому объекты производственного назначения на Западе регулярно модернизируются. За исключением нескольких прогнозируемых циклических экономических кризисов, следующие 10–20 лет выглядят достаточно спокойными. Оборудование всегда будет играть важную роль. Чтобы производить машины требуется оборудование. Повысить производительность можно только с помощью оборудования. Аппаратное обеспечение просто будет сочетаться с более сложным программным обеспечением. Однако я считаю, что переход на полностью программные услуги и получение дохода от них займет много времени, поскольку без оборудования нам не обойтись.

Сочетание программного и аппаратного обеспечения, безусловно, также является граничными вычислениями. Вы улыбаетесь, когда конкуренты повсюду рекламируют эту технологию? Вы принципиально с самого начала не делаете этого?

Ханс Бекхофф: Вы абсолютно правы, поскольку концепция граничных вычислений здесь неотъемлемая часть! В 1986 году мы представили наш первый контроллер на базе ПК и с тех пор сочетаем новейшие ИТ, технологии передачи данных и автоматизации. Наши промышленные ПК собирают данные, запускают функции и обладают интеллектом, к которому каждый машиностроитель может легко получить доступ. Все, что сейчас называется граничными вычислениями, дается нам легко, поскольку ПК всегда лежали в основе нашей деятельности. Такие возможности как диагностика и удаленное техническое обслуживание входят в стандартную комплектацию. Вначале я просто не мог понять, что такого особенного в граничных вычислениях... Поэтому да, я улыбаюсь.

Компания Beckhoff вот уже 35 лет предлагает промышленные ПК. Какие еще основные этапы развития вы можете выделить?

Ханс Бекхофф: Я могу назвать множество! Например, в 1986 году мы установили первый ПК со встроенным цветным дисплеем в 19-дюймовом корпусе. Коммерческая конструкция в то время не подходила для промышленного использования, поэтому в 1989 году началась разработка нашей первой материнской платы. В 1990 году мы представили первый промышленный ПК с жидкокристаллическим экраном – C2000. Мы до сих пор самостоятельно разрабатываем и производим материнские платы, чтобы обеспечить необходимое качество, конструкцию и длительную эксплуатацию в промышленных условиях. Панели управления давно стали стандартом и пользуются успехом в мире, а в 1998 году мы изготовили их впервые. По сути, вы берете блок алюминия и встраиваете в него ЖК-дисплей. Десять лет спустя компания Apple поступила аналогично со смартфонами [*смеется*]. Мы изготавливаем привлекательные и надежные панели управления, а также создаем кастомизированные модели – все фрезеруется из цельного блока материала.

Могу ли я использовать цитату «Apple была вдохновлена Beckhoff»?

Ханс Бекхофф: Это будет немного притянуто за уши [*смеется*]. Но когда умные люди много размышляют над практически идентичными задачами, то они получают очень похожие результаты. Другое важное событие произошло в 2002 году, когда мы представили CX1000 – один из первых ПК, монтируемых на DIN-рейку. До этого ничего похожего на рынке не было. Сегодня более половины наших ПК продаются как серия CX. Мы рано стали использовать многоядерную архитектуру. Это не одно из наших достижений, но его преимущества позволяют реализовать параллельное выполнение процессов управления, что гарантирует обработку данных в режиме реального времени, а также одновременную реализацию анализа данных, обработки изображений или голосовых команд.

Однако, Beckhoff – это не только технология управления на базе ПК. Например, благодаря модулям ввода/вывода, вы 26 лет назад установили международный стандарт. Широкий диапазон ваших модулей до сих пор базируется на первоначальной концепции. Теперь вы человек, «движимый инновациями» – не вскружили ли вам голову ваши модули ввода/вывода?

Ханс Бекхофф: Нет, наоборот, я горжусь! Модули, которые мы представили на рынке 26 лет назад, по-прежнему доступны в нашем диапазоне. За это время мы почти ничего не сняли с производства и практически не повышали цену. Модули ввода/вывода – это история успеха, поскольку выбранные концепции конструкции и электроники так хорошо подходят друг другу, что до сих пор не потребовались какие-либо существенные изменения. Когда мы анонсировали модули, то искренне верили, что создали новый «стандартный блок» для технологии автоматизации. И оказались правы, поскольку практически все наши конкуренты стали предлагать аналогичные продукты. Мы не оформили патент на данную конструкцию и, оглядываясь назад, это возможно был неверный шаг, но в то время мы все еще были относительно молодой и неопытной компанией.

Вопрос касательно искусственного интеллекта. Нужно ли компании понимать все возможности ИИ перед тем, как использовать его для повышения эффективности и генерации инноваций в будущем?

Ханс Бекхофф: Всегда полезно понимать ключевые принципы технологии, особенно, если вы хотите продавать решения на ее основе. В Beckhoff мы не можем представить другой способ, потому что технологии у нас в крови. В нашей компании работает множество групп (от трех до десяти инженеров в каждой) с различными областями специализации – например, OPC UA, кинематика роботов, EtherCAT и, естественно, искусственный интеллект. Здесь разрабатывалась машина логического вывода реального времени, то есть среда выполнения для алгоритмов ИИ, встроенная в ПЛК. Наши заказчики могут внедрить ИИ в контроллер станка, просто активировав программный модуль. Но как вы сказали, необходимо понимать данные, помнить, что машинное обучение это просто математика, и знать, как работает «обучение» вашего ИИ. Только тогда с помощью интеграции ИИ вы сможете существенным образом улучшить продукт, а ваши заказчики получить дополнительные преимущества. Например, благодаря ИИ «парящие» планарные приводные механизмы нашей системы XPlanar самостоятельно находят оптимальные маршруты – другими словами, обеспечивается самооптимизация.

Говоря об XPlanar, вас раздражает или вы испытываете гордость, когда конкуренты представляют решения, напоминающие разработки Beckhoff?

Ханс Бекхофф: Хорошие идеи копируют и это, безусловно, признание и подтверждение того, что мы сделали что-то правильно, а другие запоздали. И когда конкуренты впоследствии предлагают на рынке похожие решения, то это не только повышает конкуренцию, но и помогает сделать новые технологии более известными и принятыми. XPlanar – это впечатляющая технология: «парящая», бесконтактная, с нулевым износом, высокоскоростная, гигиеничная интеллектуальная система транспортировки – и еще один «стандартный блок» автоматизации, который может стать международным стандартом.

Ваше портфолио решений становится все более завершенным. Вы хотите стать полностью автоматизированным и «едиными окном» для ваших заказчиков?

Ханс Бекхофф: Мы и то и другое! Чтобы поставлять продукцию по всему миру, необходимо быть лучшим в своем классе. При этом нужно быть открытым, чтобы гармонировать с продуктами конкурентов. Поэтому нас высоко ценят многочисленные заказчики. Конечно, есть различные категории заказчиков: одни хотят законченную архитектуру из одного источника, другие позиционируют себя как системного интегратора и нуждаются в свободе и инструментах для максимально независимой интеграции. Нам нравится работать со всеми.

Почему машиностроительные предприятия должны выбирать Beckhoff в качестве партнера по разработке системных решений?

Ханс Бекхофф: Потому что наши технологии позволят машиностроителям добиться конкурентных преимуществ в различных областях. Благодаря Beckhoff, у них будет инновационный, а скорее даже революционно мыслящий поставщик, который вдохновит новыми идеями. Они будут уверены, что не полагаются на поставщика, который отстает от рынка. Мы выступаем за доверие. Beckhoff гарантирует производительность, качество, эффективность расходования средств, инновации и надежность. Поэтому многочисленные заказчики работают с нами в течение многих лет.

Настало время для последнего вопроса. Какие цели вы лично ставите перед Beckhoff на ближайшие несколько лет?

Ханс Бекхофф: Естественно больше технических революций! Это мое хобби, которое помогает мне оставаться молодым в моей компании на протяжении 40 лет. Поэтому я всегда участвую в наших инновациях будь то комментарии, высказывание замечаний и предложений или обеспечение мотивации. Для меня огромная радость поддерживать мою компанию на пути развития. Я несу ответственность перед моими заказчиками, сотрудниками и глобальным сообществом Beckhoff. Никому из наших сотрудников не стоит волноваться. Еще одна большая задача – передать мою компанию следующему поколению. Мои дети, Фредерике и Йоханнес, работают в компании уже несколько лет и хорошо выполняют свою работу. В Beckhoff трудится много талантливых людей. Однако компания такого размера больше не может управляться только семьей. В будущем нам потребуется свежая управленческая команда. Команда, которая будет развивать компанию вместе со мной, намного моложе, чем я, но не «совсем юная». В течение ближайших 5–10 лет произойдет смена поколений. Нашим принципом всегда будет: «Инженеры спасут мир»! Наша компания рада внести в это свой вклад, также как и я.